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Estrémadure
le coeur battant de l´Espagne

S´il est une région méconnue des touristes français c´est bien l´Estrémadure. Les espagnols eux-mêmes ont parfois tendance à oublier une des zones les plus riches de leur territoire. Et pourtant l´Extrémadure est l´un des berceaux historiques de l´Espagne telle que nous la connaissons. Il s´agit également d´une immense réserve de trésors touristiques que nous avons  décidé de dévoiler au public français.

L´Estrémadure est l´Espagne à l´état pur : Nature, Patrimoine historique, Gastronomie…

 

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Nous sommes dans la région centre Ouest de l´Espagne,

Plus d´un million d´espagnols (estrémeniens, extremeños en espagnol) vivent dans cette grande et dépeuplée région. Deux provinces la composent, Caceres au nord et Badajoz au sud.

La capitale administrative de la communauté autonome est Mérida,  située dans la province de Badajoz. Les villes principales sont Caceres, Badajoz, Merida, Zafra, Trujillo et Plasencia. Mais tout le territoire extrémègne est parsemé de villages typiques où vous trouverez l´essentiel de la richesse touristique de cette région.

Les principaux fleuves qui la traverse sont le Tage el le Guadiana.

Que venez-vous chercher en Estrémadure?

Aperçu historique de l´extremadure

 

Nous sommes à l´intérieur de la Péninsule ibérique, et on pourrait croire que comme beaucoup de régions intérieures, l´Estrémadure est restée isolée du reste de la Pèninsule.
Il n´en est rien: la région  fut le berceau de civilisations riches et avancées, et le lieu de passage vers le lointain Portugal.

 

Les mystérieux Tartessiens (Voir article du National Geografic), les Celtes et les Lusitaniens étaient  présents en Estrémadure avant l’arrivée des Carthaginois, auxquels les Romains expulsèrent ouvrant un véritable âge d´or de la région. les gisements miniers et les exploitations agricoles sont à l´origine d´une richesse et d´un raynement dont Mérida (Emerita AUgusta) donne encore une idée de l´ampleur.

La région, ravagée au début du ve siècle par les Vandales, les Suèves et les Alains, sera conquise par les Wisigoths du roi Euric dans les années 470. À partir du vie siècle, Mérida devient un important centre politique et religieux (arien) wisigothique. Le roi wisigoth Agila Ier y établira sa capitale vers 550.

 

Vient ensuite le temps de la domination arabe, la région passe à l’émirat de Cordoue avec la fondation de Badajoz en 875 par Ibn Marwan, un muwallad (converti à l’islam), qui en fait son fief aux dépens de l’émir. Badajoz sera au XIe siècle la capitale d’un royaume (taifa) s’étendant sur une bonne partie de l’Estrémadure et du Portugal actuels, avant d’être envahi au sud par les Almoravides puis les Almohades, au nord par les royaumes de Léon, de Castille et de Portugal. Alphonse VIII de Castille fonde Plasence en 1186, et Alphonse IX conquiert Cáceres en 1229
puis Mérida et Badajoz en 1230. Ferdinand III prend Medellín quelques années plus tard.

 

La province verra la naissance des principaux conquistadores du XVIe siècle : Hernán Cortés, Hernando Pizarro. La conquête des Amériques apportera ainsi une richesse éphémère à la zone.

En 1801, l’Espagne est parvenue à occuper le district d’Olivença situé au sud de Badajoz. Malgré l’accord commun de reconnaissance du territoire portugais, l’Espagne refuse de procéder à la cérémonie de rétrocession. Depuis, le Portugal continue de le revendiquer.

 

Le 26 février 1983 enfin, l’Estrémadure devient une communauté autonome.

La gastronomie Estremègne

 

Elle comprend tous les plats et traditions culinaires de cette région. L´idiosyncrasie estrémègne est variée, profondément rurale et influencée par la présence de nombreux monastères qui, nous le savons, travaillent en général avec brio les recettes culinaires régionales et les fixent dans la mémoire collective. 

L´Estrémadure n´ayant pas de versant maritime, les plats qu´elle nous offre sont surtout à base de viande et légume.

Vous devrez consulter notre article sur la gastronomie espagnole, cherchez “la région
d´Estrémadure”
  pour plus de détails.

Mais bien sûr le roi de la gastronomie estrémègne, et pour tout dire espagbole, est le jambon . Là aussi vous consulterez notre article.

 

Tourisme rural en Estrémadure

L´Estrémadure est la région d´Espagne comptant le plus de kilomètres de littoral d´eau douce, ce qui en fait un véritable verger. Ici la nature est exhubérante mais aussi aimable. la forêt méditerranéenne donne à ces montagnes cet air si particulier et l´image d´une n

L´Estrémadure est l´Espagne à l´état pur : Nature, Patrimoine historique, gastronomie…

La Nature est toujours présente ici. Les fôrets méditerranéennes qui donnent à ces montagnes cet air si particulier sont l´image même d´une nature qui s´est conservée à travers les âges.

La sensation du touriste français qui découvre la nature estrémègne est généralement
d´isolement et d´éloignement des grandes routes touristiques.

Le Parc naturel de Monfragüe dans la province de Caceres ets le fer de lance du tourisme rural de cette région. Une visite indispensable. Le réseau
d´hotels ruraux est également très dense et suffisant.

Les français en Estrémadure: quelques stats pour terminer

Selon les données fournies parl ´Institut national de Statistiques (INE sigles en espagnols) 1.707.457 voyageurs ont découvert l´Estrémadure en 2016 (dernier année étufiée Parmi ceux-ci un 14 % sont des étrangers entre lesquels les français occupenl la 2e place juste derrière les voisins portugais : 41.100 touristes français ont parcourus les routes de cette merveuilleuse région. Ce n´est au´un chiche 16 % des étrangers. Et pourtant le tourisme français est celui qui a crût le plus cette même année.

Y a-t-il de quoi être fier ?  et bien non ! Nous sommes catégoriques : les français n´ont encore qu´un avant-goût deas richesses touristiques qu´offre la région d´Estrémadure. Il ne tient qu´à nous à vous la faire découvrir, ce que nous ferons bientôt dans une série d´articles plus profond que cette première présentation qui, nous l éspérons, vous a mis l´eau à la bouche…

Nous tenons à remercier Extremadura Turismo  malheureusement pas en français (dommage…) pour les données statistiques et les vidéos et images illustrant cet article.

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